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银河系翘曲身材或源自星系碰撞 太阳是“事故”留下的伤痕

2020-06-09 10:36 浏览:

来源标题:银河系翘曲身材或源自星系碰撞 太阳是“事故”留下的伤痕

早在上世纪50年代,人们就已发现银河系并不是一个平坦的圆盘,而是如翘曲的炸薯片,越是边缘越翘,这大大超出了传统认知。2019年,我国科学家首次给出了银河系翘曲结构的直观三维地图,引得70多个国家的上千家科学媒体关注。

然而,关于为什么银河系会这样 翘 ,长期以来有种种假说,莫衷一是。最近,《自然 天文学》期刊的一篇论文,再次将人们的目光聚焦到这个问题上。研究显示,银河系的翘曲结构,或许与某一星系的碰撞有关。新的研究,也为科学家们探寻银河系的形成和演变,揭开浩瀚宇宙的更多奥秘提供了新的视角。

坚持不懈 看清 银河系

银河宛转三千曲,浴凫飞鹭澄波绿。 这是宋代著名词人周邦彦对银河系的描述。

自古以来,夜空中美丽的银河光带,引发了人们无数的想象,许多诗句和神话也由此传出。然而由于客观条件的限制,古人对银河的认识,并无太多科学依据。

直到1609年冬,伽利略首次通过望远镜观测发现,银河由密密麻麻众多暗星集聚而成,并非是一片发光的薄云。1750年,英国人莱特提出,银河系内所有恒星构成了一个巨大的扁平圆盘状系统,这是天文学家对银河系主体具有盘状外形的首次描述。此后,英国天文学家威廉 赫歇尔花了十多年的时间,用望远镜对银河系进行了1083次观测。在此基础上,他提出若干理论假设,建立了天文学历史上的第一个银河系模型,不仅证实了银河系的客观存在,同时也是继哥白尼日心说之后,天文学历史上的又一个重要里程碑,赫歇尔也因此被誉为 恒星天文学之父 。人类的视野也随之从太阳系拓展到更为深邃的银河系。

科学家认为,由于角动量守恒,许多星系在形成的过程中都会呈现出一种扁平的结构,因此认定银河系也当如此,类似于一个巨大的扁平银盘。但事实上,据大量观测表明,大约三分之一的河外盘星系都或多或少地呈现出翘曲形状。1957年,天文学家通过观测发现,在银盘外缘、银心距大于4万光年的地方,中性氢(HI)气体并非对称分布于银道面的两侧,而是表现出像裙摆那样翘起的所谓 翘曲结构 ,这一结果很快被后续多项更详细的研究所证实。

2019年2月,中国科学院国家天文台的陈孝钿、邓李才研究组和北京大学王舒研究组等,基于经典造父变星构建了一个稳健的银河系盘模型,给出了银河系翘曲结构的直观三维形象,再次刷新了人们对银河系的认知。他们发现,距离银河系中心越远,造父变星就越偏离银盘面,整体呈 S 形;同时,从银心向外的翘曲呈现出复杂的进动现象,这也对揭示银河系外盘起源提供了决定性的观测证据。